L'Anses propose une définition du bien-être animal

Mis à  jour le vendredi 04 mai 2018 à 10:17
L'étude des comportements et de l'état physiologique et sanitaire de l'animal donne une vision intégrée de son adaptation à l'environnement et de son bien-être. L'étude des comportements et de l'état physiologique et sanitaire de l'animal donne une vision intégrée de son adaptation à l'environnement et de son bien-être. Ch'lu-Fotolia.com

Analyse

L'avis de l'Anses* du 25 avril propose une définition du bien-être animal prenant en compte l'évolution des connaissances scientifiques et synthétise les réflexions des experts sur les méthodes requises pour son évaluation. Il recense des grilles d'évaluation cherchant à objectiver les conditions du bien-être animal et incite au développement d'outils spécifiques selon les espèces, stades de développement et conditions de l'environnement des animaux. Cette base définira le cadre des futurs travaux de recherche et d'expertise de l'Agence sur laquelle elle se fondera pour ses avis ultérieurs dans ce domaine.

Le bien-être des animaux d'élevage, de compagnie, utilisés à des fins scientifiques ou de zoo tient une place croissante dans notre société. Ce thème important pour l'Anses* est à la croisée de nombreuses influences parfois contradictoires, philosophiques et morales, scientifiques, technologiques et économiques, règlementaires et sociétales.

L'Anses a estimé nécessaire de réaliser une réflexion approfondie sur la définition du bien-être animal qui servira de cadre à ses futurs travaux de recherche et d'expertise. Dans son avis du 25 avril, elle porte une attention particulière aux bases scientifiques de la notion de bien-être animal, qui repose sur les caractéristiques psychiques des animaux, êtres sensibles et doués de différents niveaux de conscience.

L'Agence propose une définition du bien-être animal prenant en compte l'évolution des connaissances scientifiques dans une approche multidisciplinaire et synthétise les réflexions des experts.

Le bien-être d'un animal est l'état mental et physique positif lié à la satisfaction de ses besoins physiologiques et comportementaux, ainsi que de ses attentes. Cet état varie en fonction de la perception de la situation par l'animal.

Dimension mentale du ressenti

L'Anses indique que le concept de bien-être s'applique à la dimension mentale du ressenti de l'animal dans son environnement et se place aux niveaux individuel (par opposition au groupe) et contextuel (chaque environnement impacte différemment l'individu).

On détermine un niveau de bien-être pour un individu particulier dans un environnement donné. " Ce positionnement ne vise pas à minimiser l'importance du groupe ; celui-ci fait partie de l'environnement de l'individu, au niveau duquel s'évalue le bien-être " , souligne l'Anses.

La dimension mentale porte l'attention sur le fait qu'une bonne santé, un niveau de production satisfaisant ou une absence de stress ne suffisent pas. Il faut aussi se soucier de ce que l'animal ressent, des perceptions subjectives déplaisantes (douleur, souffrance) et rechercher les signes d'expression d'émotions positives (satisfaction, plaisir...).

L'étude des comportements et de l'état physiologique et sanitaire de l'animal donne une vision intégrée de son adaptation à l'environnement et de son bien-être.

Un besoin est une exigence de survie et de qualité de vie liée au maintien de l'homéostasie et aux motivations comportementales (soif, couchage, exploration de l'environnement, interactions avec les congénères).

L'Anses rappelle que la non satisfaction d'un besoin entraîne un état de mal-être et/ou de frustration pouvant induire des perturbations comportementales et/ou physiologiques (stress chronique par exemple) et un accroissement du risque de maladie.

Notion d'attente difficile à cerner

Une attente est un processus mental généré par l'anticipation d'un évènement, auquel l'animal se réfère pour évaluer la valence de cet évènement, d'agréable à désagréable. Les attentes se traduisent par des réponses comportementales et physiologiques anticipatoires.

Selon le niveau de satisfaction de ses attentes, l'individu ressent des émotions positives ou négatives. Les émotions négatives peuvent se traduire par des comportements de frustration ou de redirection. Cette notion d'attente chez l'animal, bien caractérisée en psychologie expérimentale, est encore difficile à cerner en pratique.

Si les actions humaines positives envers l'animal (bientraitance) sont un préalable indispensable au bien-être des animaux, il est nécessaire de se tourner vers l'animal pour s'assurer de l'efficacité de ces actions pour assurer son bien-être.

La définition proposée reconnaît la variation de l'état mental de l'animal en fonction de sa perception de la situation, laissant la possibilité d'évoluer en intégrant les nouvelles connaissances sur les états mentaux des animaux, en particulier sur leur niveau de conscience.

Les mesures effectuées sur l'animal sont au centre des approches scientifiques et pratiques pour évaluer le bien-être.

L'avis souligne que l'évaluation du bien-être des animaux nécessite une bonne connaissance de la biologie des espèces concernées, y compris de leurs antécédents évolutifs, et des méthodes adaptées à cette évaluation. V.D.

* Anses : Agence nationale de sécurité sanitaire de l'alimentation, de l'environnement et du travail.